Huomautus: Sivusto on käännetty automaattisesti. Vaihda englanniksi parhaan lukukokemuksen saamiseksi.

echometerin perustajatiimi founders foundation bielefeldissä

Echometer:n tarina: 3 syytä (k)toiselle retrotyökalulle

Echometer:n suurin menestys tähän mennessä ei ole se, että olemme saaneet mukavia asiakkaita (kuten Miele tai Volvo), tuhansia käyttäjiä tai riskipääomaa.

Suurin menestyksemme on jotain hyvin yksinkertaista. Sallikaa minun selittää hieman...

Echometer:n alku: idean, tiimin ja rahan löytäminen

Bob: "Näyttää siltä, että olet jättänyt viime aikoina paljon töitä tekemättä."

Peter: "En sanoisi, että olisin jäänyt siitä paitsi, Bob."

Paul Wilson ja Ron Livingston elokuvassa Office Space (Toimistotila)

Melkoinen Hauska lainaus elokuvasta "Office Space" kiteyttää asian aika hyvin. Jean, joka oli tuolloin Bertelsmann-yhtiön toimitusjohtajan assistentti, koki tämän livenä ennen Echometer:tä: 85 % työllisistä henkilöistä eivät ole todella tyytyväisiä työhönsä – maailmanlaajuisesti.

Kokeile seuraavaa: Kysy viideltä satunnaisesti valitulta ihmiseltä heidän työstään. Todennäköisesti neljä heistä alkaa ennemmin tai myöhemmin valittaa työstään –, olipa kyse sitten asiakkaista, esimiehestä tai työtovereista.

Niinpä Naive Jean kysyi itseltään: miksi ihmiset eivät ota vastuuta ja muokkaa työympäristöään ennakoivasti? Sen sijaan, että vain valittavat siitä. Mikä valtava ongelma nykypäivän työelämässä!

Niinpä hän etsi tiimiä, joka auttaisi häntä käsittelemään tätä karkeaa ideaa tai "ongelmakenttää", johon hän oli törmännyt.

Tässä kohtaa minä (Christian) astuin kuvaan. Psykologina olin juuri lopettanut datatutkijan työni eräässä yrityksessä. Todellinen innostukseni oli kuitenkin siinä, että psykologista tietoa voitiin soveltaa käytännössä (ks. esim. Psytastic App).

Esittelin psykologiaan perustuvan startup-idean tapahtumassa samana päivänä –, ja Jean näki esitykseni. Hän ei pitänyt ideastani, mutta hän piti minusta. Luojan kiitos! Jean ajatteli, että tämä kaveri voisi sopia hyvin Echometer – – ja minä ajattelin samoin.

Tässä vaiheessa Jeanilla oli jo Robin, pirun pätevä ja sympaattinen ohjelmistokehittäjä. He olivat tavanneet työpaikoillaan Bertelsmann-konsernissa. 

Joukkue oli siis valmis. Ja me kolme olimme yksimielisiä yhdestä asiasta: jos teemme tämän, teemme sen oikein. Emme halua, että tuotteemme on saatava mahdollisimman nopeasti rahaksi.

Luojan kiitos varhainen mentorimme, psykologi, professori Meinald Thielsch, teki meidät tietoisiksi eurooppalaisesta apurahasta tiedepohjaisille start-up-yrityksille, EXIST, tarkkaavaisesti. Haimme stipendiä – ja saimme sen. Joten nyt oli meidän virallinen tehtävämme tuoda tieteellinen tieto käytäntöön – täydellinen!

Tilillä on 135 000 euroa... eikä mitään käsitystä...

Helmikuun 1. päivänä 2019 tilillämme oli 135 000 euroa (tai tarkemmin sanottuna käytettävissä talousarviossa avustuksen ehtojen mukaisesti). Ja tämä hyvin selkeä "ongelma-alue", joka piti ratkaista. 

Mutta lopeta – ongelma ei ole niin selvä! Mitkä ovat perimmäiset syyt, jotka on ratkaistava? Hyvä kysymys. Miten voimme sovittaa ongelma-ratkaisu-sovituksen (resp. PSF), kun emme vielä tiedä täsmällisiä ongelmia?

Teimme sen, mitä jokainen hyvä startup-yritys tekee: yritimme ymmärtää ongelmaa haastattelemalla satoja kohderyhmään kuuluvia ihmisiä. Tämä tapahtui ensimmäisessä toimistotilassamme, Founders' Garage.

"Minkä kirjan ottaisin mukaani, jos joutuisin autiolle saarelle"? 'Kuinka rakentaa vene'."

Steven Wright

Tämä Stevenin pragmaattinen vastaus oli suurin piirtein meidän lähestymistapamme start-up-yrityksen perustamisen monimutkaiseen haasteeseen. Tee itsestään selvät asiat ensin. Ole mukava ja ahkera.

Kun nyt muistelen tuota aikaa, en oikein tiedä, miksi meillä oli niin kiire. Olisimme voineet olla paljon tehokkaampia. Mutta luulen, että se on osa henkilökohtaista kehitysmatkaamme: Oppiminen askel askeleelta.

Jossain vaiheessa pystyimme antamaan ongelma-alueelle selkeämmän nimen, jonka näimme haastatteluissamme: puuttuva "Agile-ajattelutapa".

Tunsin sen eri nimellä psykologian opinnoistani: Missing Itsetehokkuus, joka alkaa sanoilla "Opittu avuttomuus"liittyy tähän: Periaatteessa tunne siitä, ettei haasteista selviä yksin. Mottona "Esimieheni on ratkaistava tämä puolestani".

Tässä vaiheessa hankimme myös ensimmäiset pilottiasiakkaamme (kuten esimerkiksi Shopware, katso kuvakaappaus LinkedIn). Myimme pääasiassa konsultointipalveluja, joiden avulla pystyimme kehittämään ohjelmistomme yksittäisiä ominaisuuksia. Se oli menossa oikeaan suuntaan, mutta...

"...tämä kestää liian kauan!"

Apuraha oli rajattu 12 kuukauteen –, ja niin oli myös budjettimme. Stipendin 10 kuukauden jälkeen meillä oli ensimmäinen MVP-ohjelmistoratkaisu valmiina ja toiminnassa.

Meillä oli siis vielä kaksi kuukautta jäljellä. Ja vielä oli aivan liian paljon tehtävää, jotta ratkaisusta saataisiin asiakkaiden käyttökelpoinen ilman laajoja koulutus- ja perehdytystoimenpiteitä. Mitä tehdä?

Pienen liikevaihdon ja toisen, pienemmän avustuksen ansiosta NRW:n perustajien stipendipystyimme jatkamaan työskentelyä. Jokaisella perustajalla oli toisena vuonna 1450,00€:n kuukausipalkka. Ei ollenkaan hassumpaa!

Toisen vuoden aikana saimme paljon uutta tietoa henkilöidemme elämästä, markkinoistamme... Ja näimme yhä selvemmin, miksi meidän kaltaiselle ketterälle tiimikehitystyökalulle on tarvetta.

Mitä olemme oppineet konkreettisesti?

Toteutus 1

Mistä tiedän, olenko hyvä Agile-valmentaja?

Näillä erittäin tärkeillä uusilla rooleilla – Scrum Masters ja Agile Coaches – on ongelma: jotta sidosryhmät ja esimiehet kunnioittaisivat sinua, sinun on voitava mitata suoritustasi jotenkin. Mutta mikä tekee Scrum Masterista menestyvän? Mistä tiedän, olenko hyvä Agile-valmentaja?

Mikä on Agile-valmentaja?
Yleensä se on valmentaja ketterillä menetelmillä tai kehyksillä työskenteleville tiimeille. Valmentaja tai niin sanottu palveleva johtaja tuntee nämä kehykset (esim. Scrum) ja kouluttaa tiimiä niiden käyttöönotossa.

Samaan aikaan juuri nämä johtajat ja sidosryhmät ovat usein yksi tärkeimmistä syistä siihen, että työympäristö estää ketteriä muutoksia.

Jotkut haastattelemamme IT-johtajat ilmaisivat asian melko jyrkästi näin:

"Rehellisesti sanottuna pidän Agile-valmentajiani "puunhalaajina". Kaikista johtajista he ovat niitä hippejä. On vain vaikea sanoa, onko heidän työstään sellaista hyötyä kuin pitäisi. Kuulemani mukaan jotkut Scrum Masterit ovat kuin lastentarhanopettajia tiimilleen."

Tuo sattuu. Heillä on niin tärkeä rooli, mutta johto ei useinkaan ota heitä vakavasti.

Tämän valossa tarvitaan enemmän tietoon perustuvaa ketterää valmennusprosessia (mikä ei tietenkään ole ristiriidassa ketterän valmennuksen edistämisen kanssa). ketterät arvot tai Psykologinen turvallisuus olisi oltava ryhmissä). Näin Agile-valmentajat saavuttavat "vanhan koulukunnan" johtajien – kunnioituksen, joskus kutsumme heitä "vesiputousjohtajiksi".

Kun Scrum Masterit ja Agile-valmentajat ovat saaneet tämän kunnioituksen, he voivat työskennellä vesiputousjohtajien – ajattelutavan parissa, sillä he ovat usein yksi ketterien muutosten onnistumisen keskeisistä esteistä.

Vaikutukset Echometer:hen: Tietoon perustuva lähestymistapa ja ketterää kypsyyttä koskevat Health Check:t muodostavat työkalumme keskeisen pilarin.

Toteutus 2

Ketterän ajattelutavan kehittäminen on eräänlainen musta laatikko.

Scrum Masterille ja Agile-valmentajille tiimin ketterän ajattelutavan kehittäminen on edelleen suuri haaste, eräänlainen musta laatikko. Miten työntekijät oppivat pois "opitun avuttomuuden"? Miten luodaan itsetehokkuutta? Miten tiimin jäsenet aktivoidaan niin, että he osallistuvat jatkuvan parantamisen prosessiin?

Ihmisen käyttäytymisen syyt ovat psykologiassa. Tätä taustaa vasten Agile-valmentajat tarvitsevat psykologista näkökulmaa ketterän ajattelutavan kehittämiseen.

Vaikutukset Echometer:hen: Käytännössä sovellettavissa oleva ja tieteellisesti perusteltu psykologia on työkalumme keskeinen pilari.

Toteutus 3

yksilöt ja vuorovaikutus prosessien ja välineiden avulla.

Agile-manifesti esittää sen, ja Agile-valmentajat ja Scrum-mestarit toistavat sitä yhä uudelleen: "yksilöt ja vuorovaikutus prosessien ja työkalujen sijaan". 

Haastattelujemme alkuvaiheessa Agile:n valmentajat puhuivat työkaluja vastaan ja vetosivat Agile-manifesti. Olimme täysin samaa mieltä heidän kanssaan. Mutta miksi sitten toinen retro-työkalu? 

Mitä meidän piti oppia: Tämä lause ei tarkoita, etteivät työkalut olisi tärkeitä. Prosessien ja työkalujen on ensisijaisesti palveltava yksilöitä ja vuorovaikutusta ja sopeuduttava niihin. 

Selitän asian toisella suosikkisitaatilla markkinoiltamme: "Työkalun kanssa hölmöilevä hölmö on silti hölmö. Hölmö, jolla on työkalu, on silti hölmö."

Totta! Hölmö, jolla on suuri työkalu, pysyy hölmönä. Mutta eikö "Scrum" itsessään ole pohjimmiltaan työkalu? Eikö "check-in" retrospektiivissä ole myös eräänlainen työkalu? 

Työkaluilla on valta tehdä typeryksistä niin sanotusti älykkäämpiä –, kunhan työkalu opastaa heitä selkeästi. Eli jos typerykset käyttävät sitä, he eivät saa tehdä mitään väärin. 

Ihan vain tiedoksi: Kokemukseni mukaan useimmat Agile-valmentajat ja Scrum Masterit ovat idioottien vastakohtia.

Vaikutukset Echometer:lle: On varmasti maailman helpointa käyttää psykologisia tuuppauskeinoja – riippuen joukkueen kypsyydestä –.

Nämä kolme opittua asiaa ovat jo itsessään riittävä syy toisen työkalun käyttöönottoon. Eikä mitään tyypillistä retro-työkalua. Työkalun, Echometer:n, on mentävä klassista retroa pidemmälle, jotta sillä olisi todella kestävä myönteinen vaikutus. #Skestävyys

Varainhankinta – ja skaalautuminen?

Tuolloin me kaikki teimme Scrum Master -sertifioinnin... Tutustuaksemme persoonaamme, saadaksemme tuntumaa siihen, miten ihmiset heitetään syvään päähän – ja he ovat yhtäkkiä tässä uudessa palvelevan johtajan ja valmentajan roolissa.

Tämä oli jälleen yksi pieni pala palapelissä, jonka avulla saimme käyttäjien näkemykset talteen. Saimme lisää asiakkaita. Vuoden 2020 loppuun mennessä rahamme olivat kuitenkin hitaasti mutta varmasti loppumassa.

Aivan kuin tämä ei olisi vielä riittänyt, muutamaa kuukautta aiemmin Piilaakson kilpailija oli kerännyt 8 miljoonaa dollaria Microsoft Venturesilta ja muilta sijoittajilta. Sinänsä se ei ole ongelma, mutta sanotaanpa näin... psykologisesti tämä lisäsi hieman maustetta startup-matkaamme. Jos olemme Daavid, olimme vihdoin löytäneet Goljatin.

Täydellinen aika keskustella enkelisijoittajien kanssa! Se oli hauskaa. Niin paljon rahaa keskustelussa! Olimme hyvin iloisia nähdessämme, että osa ensimmäisistä sijoittajista, jotka suostuivat sijoittamaan, oli varhaisia asiakkaita.

perustaja kohtaus kaikumittari

Tammikuussa 2021 meillä on esisiemenkierroksemme noin 600 000 euroa tunnettujen enkelisijoittajien, kuten Unicorn Bottle Mailin entisen toimitusjohtajan Stephen Weichin kanssa. Ei aivan 8 miljoonaa, mutta kuitenkin. Olimme silti hyvin tyytyväisiä: tarpeeksi taloudellista liikkumavaraa jatkaa työtämme tehtävämme parissa! 

Seuraava askel on itsestään selvä: julkaisemme "We are hiring" -merkin!

"Me palkkaamme"... liian nopeasti

Ja juuri niin me teimme. Myynti, markkinointi, asiakaspalvelu... Me palkkasimme. Liian nopeasti.

Minun on lisättävä, että tuolloin edistyimme jonkin verran. Saimme asiakkaiksemme Toyotan, Mielen, Volvon, Deutsche Bahnin, Bilfingerin ja DATEVin kaltaisia johtavia autonvalmistajia, joiden nimiä emme saa julkaista. Näin kirjoitti eräs Volvon käyttäjä osoitteessa LinkedIn julkaistu – wow, se tuntuu todella hyvältä:

Echometer suosittelu linkedIn

Kehitämme siis työkalua oikeaan suuntaan. Jälkikäteen ajateltuna meillä oli kuitenkin edelleen väärä markkinointistrategia: meillä oli "lähtevä" myyntitiimi, joka lähestyi aktiivisesti kohderyhmäämme ja teki ohjelmiston esittelyjä.

Tämä on melko kallis myyntitapa, johon sinulla on varaa vain, jos sopimuksen keskimääräinen vuotuinen arvo (ACV) on vähintään 10 000 euroa. Koska ACV-arvomme oli tuolloin paljon alhaisempi, oli aivan liian aikaista palkata kaikki nämä loistavat ihmiset ja skaalata olemassa olevia prosesseja. 

Joitakin tuskallisia opetuksia

Tärkein oivalluksemme: Scrum Masterit ja Agile-valmentajat eivät halua retrospektiivityökalujen online-demoa. He haluavat vain kokeilla työkaluja itse ja päättää, ovatko ne hyviä vai eivät. Myönnän, että meiltä kesti melko kauan päästä tähän oivallukseen.

Otimme siis riskin, joka kariutui. Nyt meillä oli myyntitiimi, joka ei pystynyt rahoittamaan itseään ilman omaa syytään. Valitettavasti jäljellä oli vain yksi järkevä vaihtoehto: jouduimme erottamaan joitakin työntekijöitä uudelleen, joissakin tapauksissa ei edes vuoden kuluttua heidän palkkaamisestaan. 

Perustajana tämä on yksi vaikeimmista päätöksistä, joita voit tehdä.

Mutta meidän tapauksessamme tapahtui jotain merkittävää. Jokainen tiimin jäsen, myös ne, jotka joutuivat jättämään meidät, reagoivat surullisesti mutta myös ymmärtäväisesti ja myötätuntoisesti. 

Vihamielisyydestä, pettymyksestä tai loukkauksesta ei ollut jälkeäkään. Olen ylpeä siitä, että olemme onnistuneet rakentamaan tiimikulttuurin, joka on niin avoin ja rehellinen ja sallii haavoittuvuuden, että tämä on voinut tapahtua tällä tavalla.

Tärkein myyntityöntekijämme Andreas julkaisi tämä viesti LinkedInissä: "Hyvästi, Echometer". On kunnia kuulla: "Nämä 18 kuukautta ovat olleet pitkän urani parhaat!".

Koska perustajina olimme jo varhain sitä mieltä, että yrityksen tulisi olla "Kone on se, joka rakentaa koneen". Avainasemassa ovat sitoutuneet ja työtään rakastavat kollegat.

Tämä tuo minut takaisin tähänastiseen suurimpaan menestykseemme. Se on yksinkertaisesti se, että olemme onnistuneet tähän mennessä matkallamme –:hen kaikkine ylä- ja alamäkineen luomaan erittäin myönteisen kokemuksen sekä käyttäjillemme että kollegoillemme. 

Tämä saattaa kuulostaa triviaalilta, mutta jos olet perustaja (tai satut tuntemaan jonkun), tiedät, miten vaikeaa on, kun menestyspaineita kohdistuu sinuun ja kaikki mahdollisuudet ovat sinua vastaan. Meidän mielestämme startup-yrityksen matka on menestyksekäs riippumatta siitä, mihin se johtaa, kunhan sillä on myönteinen vaikutus asiakkaisiin ja kollegoihin.

 

Päätelmä

"Yrittäminen on ensimmäinen askel epäonnistumiseen."

Homer Simpson, Simpsonit

Homerilla on huumorintajuni, ja hän on oikeassa. Mutta hän unohti toisen osan: epäonnistuminen (ja siitä puhuminen) on tie oppimiseen ja siten menestykseen. Me, kuten monet muutkin startup-yritykset, epäonnistumme jatkuvasti.

Olemme esimerkiksi erittäin iloisia siitä, että nykyinen tuotepainotteinen lähestymistapamme "hauskuuteen ja joustavuuteen retrospektiivissä" on johtanut ensimmäisiin onnistumisiin. Nähtyään integroidun valkotaulumme eräs käyttäjä sanoi hiljattain, että Echometer on kuin "[t]oimintatapamme".Miro avioituu EasyRetron kanssa". Kaunista! #CelebrateTheSmallThings (juhliPieniä asioita)

Tarvitsemmeko todella toista retro-työkalua? Sanon sen näin: Sanoisitko Agile-valmentajana tai Scrum Masterina, että ketterän ajattelutavan edistäminen tiimeissä ja niiden välillä on helppoa?

Se on siinä. Siksi kehitämme EchometerEchometer..

Jaa tämä artikkeli verkostosi kanssa

Echometer on helpoin tapa parantaa tiimin toimitusta - kiireisille tiiminvetäjille

Työkalu mahdollistaa ketterät Health Check-keskustelut, toimintojen seurannan ja vuorovaikutteiset, psykologiaan perustuvat retrospektiivit automaattiohjauksella.

Lisää artikkeleita

Echometer uutiskirje

Älä missaa Echometer-päivityksiä ja inspiroidu ketterästä työskentelystä.